異常流行幻象與群眾瘋狂(Extraordinary Popular Delusions and The Madness of Crowds,Charles Mackay)  

 

異常流行幻象與群眾瘋狂(Extraordinary Popular Delusions and The Madness of Crowds,Charles Mackay)

  一個人如果太過理性,不喜從眾,甚至是太有遠見,能輕易地分清楚是非對錯,是不是最終會落入孤單無助的境地?

  這是一本缺乏系統,沒絕對主題,也沒有匯結出特定理論觀點的書籍,Charles Mackay主觀的列出了16種社會現象為題,只是不斷地列出一個又一個,與書名有關的各類故事,其中大都涉及群眾瘋狂,集體效應,或是在無知,不可知,未知等背景下的事件,看來似乎龐雜沒有焦點,類似劇情一再重複,不間斷的歐陸各國人名,甚至大多數的故事看過就忘了,但個人覺得這是一本絕對啟人深思的作品,從19世紀成書之時至於今日,甚至一直延續到未來,這本書想說的是一個大多數人想逃都不逃掉的人類陷阱,這種陷阱不因科技創新,智識提升,幾乎人人都有大學文憑,或是遊歷幾十個國家而有所改變,人類不自覺的集體迷信,就是一堂不容易解惑的課程.

  身為投機客,對書開頭前三個故事密西西比陰謀,南海泡沫,與鬱金香狂潮,自是熟悉的,甚至領會的比作者多,畢竟他是個19世紀的人,而今充斥在我們周邊的金融騙局,從販賣投明牌的騙徒,偽裝成投機大師的業務員,販賣從金融商品,致富書籍,高勝率投機程式,投機系統,到販售各種金融相關商品不一而足,或是宣稱獲利超高的龐式諞局投機,這些東西實在多到令人眼花撩亂.然而群眾的瘋狂可不只金融投資一項.這本書還蒐羅了預言未來,宗教戰爭,火刑女巫,到身體毛髮,流行追隨,聖物崇拜的各種讓人覺得不可思議的偏見,迷信,愚行,雖然Mackay以19世紀人的眼光寫下這些,這本書也是歷來被'認為值得一閱的書籍,但我們從來不曾從這些被我們嘲笑的封建,迷信,不可知或未知的恐懼或渴望中脫逃,也沒有顯出比古人更開明的一面,看看今日世界即知所言不虛.

   書有超過五分一的內容大談十字軍東征,一場宗教聖戰,延續200年的九次東征,每一次所顯示出的內容是什麼?意義又何在?無非就是一場由統治階級包括政權,教權的頂層維繫自身權力的慾望在背後運作,而普民,賤民,奴隸燈只能遵照著這種價值下的法令行事,或誘之以利迫之以稅,讓幾百萬人從西向東去攻伐一個跟自身無切身利害關係的族群,去消滅一個頂層眼裡的異族宗教.也許有人會以為這種故事反映的是訊息的不對稱,或是知識學識的差距,但我以為若用這個角度看問題,也未免簡化了,須知從今時今日,對於未知,對於不可知這些領域的事務,即使是在開發中或未開發國家,人們的理解不一定比已開發國家人民更差,而已開發國家人民即使擁有智識,經濟,文化上的自我優越性,或實際上先進性,但一樣也會發生這種群眾瘋狂到不足以禁止的地步,從中東極端主義的宗教聖戰,迎接佛牙,佛骨的盛典,還是處處尋求算命大師,心靈導師,一個擁有博士學位者可能天天需要參考星座運勢,而一個十六,十七世紀在歐洲造成許多悲劇的獵捕女巫狂熱到今天依然沒有改變,只是獵捕者可能不再是鄉村裡愚夫愚婦,或是由宗教領袖來主導,而是轉以政治人物來帶頭,他可能是本地排名第一的醫學系醫生,常春藤畢業博士,國家文藝獎得主,中央研究院院士,這些不論從智力乃至經歷都屬第一流者帶頭獵巫,死亡之握就是最具代表,如果只是一個無知無識的升斗小民也罷,可現下科技昌明,這些人也非無知之輩,儘可以理與論來批評人,但竟然會仿效那些歐洲獵女巫的手法,動輒以火刑處死人,可見現代人並未較古人更開明,甚至更為迷信不知所謂,而在古代遠不如今日有大批量即時媒體傳播的效力,以至於這種看似無知的蒙昧行為的影響範圍更大,仿效的人數更多,因此,個人不認為看這本書純粹只是來看古人的醜態,它真正反證的是,若非自我醒悟,任何一個人都很難完全的欉這種愚昧的行為中跳脫開來,包括那些社經地位絕對領先的菁英份子.

    要完全脫離這種異常流行幻象或是群眾瘋狂的困境與其說不容易,實際上是不可能,從簡單的幸運信到不知賣什麼的盲目排隊,從目標不清的社會運動到沒有定義的政治口號,任何一種現代的流行或群眾活動,都可以涉及那些異常的現象或是轉為瘋狂的暴亂,因此不能說從事任何涉及集體的事務就是愚昧,就一定會造成那些毀壞人類社會或違悖人性價值的結果,何況某些集體現象並無大害,未必就對人類絕對有害.就總體而言,那些神棍,騙徒,乃至虛偽的政客,都藉著人們對於未知,不可知事物的恐懼或希冀來謀利,更甚者則利用人們的無知來實現個人私利與權力,個人實在難以防範,且這些都可能對全社會帶來危害.反之,商人或藝術家也可藉此操作行銷,販售,或推動新商品,新科技,與新生活,新美學,文學,電影等,不一而足,群眾瘋狂也就不全然是有害的,否則何來好的創作.做為一個個體,大概很難不自量力以為可以改變旁人的狂魔,但至少能夠多警醒那些因為人類本身的缺乏或欲望所帶來的空隙,給了這種愚昧行為生存的機會,但一個人眼界若是如此清楚,觀察入微能夠隨時看清瘋狂背後的因果,難免會陷入孤獨的境界,畢竟那不是一個被視為又利於融入社會,不是一個被主流價值喜愛的性格,人們不喜歡烏鴉.

   這一本書的故事雖多,但倫於流水,最大的遺憾是作者並沒有對於群眾瘋狂或是異常流行幻象衍生出背後運作的心理或社會因素,也沒有將這些事件與相關時代歷史背景下的社會型態作太深的連結與探索,所以只能看著大大小小想說卻又說不完全的故事,翻譯與編輯的小錯誤不少,雖無礙於閱讀,純就內容本身,只能差強人意,閱讀完畢後真正的難題依然,我們能看清古人的,旁人的愚昧行為,卻很難看得清現代的,自己的愚昧行為.以上

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